El archipiélago es conocido por sus naufragios, en especial por uno de importancia que se produjo en 1678 cuando una flota de guerra francesa bajo el mando del almirante Jean d’Estrees.

En total se hundieron 17 barcos (es decir casi todos los barcos de esa flota) d’Estrées había pasado por el vecino Archipiélago Los Roques, cuando una pequeña flota neerlandesa tratando de proteger sus colonias zarpó hasta Las Aves para defenderse del ataque francés. Los neerlandeses maniobraron en la laguna central de Las Aves tratando de simular luces que hiciesen parecer al archipielago parte de bonaire, la intención era atraer a los franceses, quienes encabezados por su buque insignia Le Terrible (español: El terrible) fueron directamente hacia el arrecife de coral.

Le Terrible no pudo evitar el arrecife, d’Estrées ordenó que dispararan armas de fuego para advertir al resto de la flota, pero las tripulaciones de los otros buques pensaban que estaban bajo el ataque de los neerlandeses y corrieron en su ayuda. Uno a uno, el resto de los buques de la flota golpearon el arrecife y se hundieron lo cual produjo que 500 marineros se ahogaran.

El archipiélago está formado principalmente por dos complejos arrecifales:

  • Aves de Barlovento, el grupo oriental, un arrecife con 8 km diámetro y tres cayos en el suroeste, entre ellas:
    • Isla Aves de Barlovento
    • Isla Tesoro
    • Cayo Bubi
    • Cayo de Las Bobas
  • Aves de Sotavento, el grupo occidental, en el sur:
    • Isla Aves de Sotavento
    • Isla Larga
    • Cayo Tirra
    • Isla Saquisaqui
    • Cayos de La Colonia
    • Isla Maceta
    • Cayo Sterna

En total, hay 13 cayos en ambos grupos.

Dirección del Sitio